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밥캣 스토리

밥캣 스토리

 마치 한 편의 고전적인 미국 기업 창업사 소설처럼 에드워드 기데온 멜로이(Edward Gideon Melroe)가 미국 노스 다코타 주에 멜로이 메뉴팩처링 컴퍼니(Melroe Manufacturing Company)를 세운 것은 1947년이었습니다. 그가 발명한 제품에는 멜로이 픽업, 건조하기 위해 늘어 놓은 곡물을 픽업하는 컴바인 어태치먼트, 곡물 줄 사이의 잡초를 스프링이 달린 이빨로 제거하는 제초기 등이 포함되어 있습니다. 1955년 멜로이가 사망한 후, 그의 아들들인 레스터(Lester), 클리포드(Clifford), 로저(Roger)와 어빙(Irving), 그리고 사위인 유진 달(Eugene Dahl)이 함께 사업을 물려받았습니다. 농기구를 주로 제작하여 번창해나가던 사업은 1958년 서부 미네소타 주 출신 발명가인 시릴 켈러(Cyril Keller)와 루이스 켈러(Louis Keller)가 동참하면서 획기적인 변화를 겪게 됩니다.

 그 이전에 켈러 형제는 지방 농가의 농기계 수리업을 하고 있었습니다, 그러던 중 칠면조 사육농장을 경영하던 에디 벨로(Eddy Velo)씨를 만나게 되었습니다. 1957년 어느 날, 벨로씨가 골치 아픈 문제를 가지고 켈러의 작업장을 찾아왔습니다. 벨로씨의 2층 칠면조 농장은 정기적으로 청소를 해야 하는 데, 그의 트랙터 로더는 사육장 안에 있는 기둥 때문에 제대로 움직일 수가 없었던 것입니다. 힘들고 냄새 나는 청소작업을 손으로 직접 해야 했습니다. 벨로씨는 축사 2층에 올릴 수 있고 기둥들 사이로 움직일 수 있을 만큼 작고 가벼운 엔진이 달린 로더를 제작해달라고 부탁했습니다.

 켈러 형제는 간편한 프런트-엔드 전륜구동 로더에 후륜에는 바퀴를 설치했습니다. 로프를 감아 당겨서 시동을 걸 수 있는 6마력 엔진으로 구동되는 이 로더는 독특한 구조의 클러치를 사용하여 좌우 조절 레버를 각각 독립적으로 조작하여 방향을 바꿀 수 있도록 했습니다. 앞쪽 스쿠프(scoop)의 포크는 인근 유치장에서 나온 쇠창살로 만들었습니다. 충분한 강도를 가진 재료로서 쉽게 구할 수 있었던 것이 그것 뿐이었기 때문입니다. 이 로더는 성능이 매우 우수했으므로 켈러 형제는 6대를 더 제작하여 인근 농장에 판매했습니다.

 1958년 켈러 형제를 멜로이 형제들에게 소개했던 것은 미네소타 주 엘보 레이크에서 멜로이 농기계 대리점을 경영하던 켈러의 아저씨였습니다. 그들은 미네소타 주 전시회에 켈러 형제를 초대하여 로더를 전시하도록 했으며, 로더는 많은 사람들의 관심을 모았습니다. 멜로이 형제는 이 제품의 가치를 인식하고 클러치 기구에 대하여 켈러 형제와 로열티 지급계약을 체결했습니다. 루이스와 시릴 켈러 형제는 멜로이 매뉴팩처링 컴퍼니에 합류했으며 회사 최초의 자체 동력으로 구동되는 로더를 설계, 제작했습니다.

 그 이후 지금까지 약 60년 동안 백만 대 이상의 로더가 판매되었습니다. 밥캣 브랜드와 그 성공 스토리는 세계적으로 유명합니다. 밥캣의 발전사를 아래와 같이 세 가지 큰 흐름으로 나누어 보여드립니다.

기업 변천사

회사의 역사, 제품의 역사, 그리고 세 번의 기업 소유구조 변화를 보여드립니다.

제품 변천사

스키드 스티어 로더, 컴팩트 트랙 로더, 컴팩트 굴삭기 등 세 가지 주요 제품 그룹의 발전사를 보여드립니다. 주요 모델의 출시 및 관련 기술 발전이 소개됩니다.

브랜드 및 외관 변천사

밥캣 브랜드는 1962년 도입 후 지금까지 그대로 사용하고 있지만, 제품의 외관은 크게 달라졌습니다.

밥캣의 혁신 기술과 제품

 밥캣과 그 직원들은 초창기부터 발명과 기업가 정신이라는 말로 표현할 수 있습니다. 1960년 발명된 스키드-스티어 로더 이상으로 전세계의 작업 방식을 혁신시킨 발명은 찾아보기 어렵습니다. 스키드-스티어 로더의 발명은 컴팩트형 장비 산업의 시초가 되었으며, 이 분야에서 밥캣은 단연 선두 위치를 차지하고 있습니다.

 약 10년 후, 작업기(어태치먼트)의 교환을 단순화해주는 Bob-Tach™ 시스템이 발명되었습니다. Bob-Tach 특허가 종료된 후 다른 제작사들도 동일한 설계를 사용하기 시작했으며, 현재 ISO 표준이 되었습니다. 또한 이 발명은 수백 종 이상의 작업별로 특성화된 작업기가 발명되는 바탕을 제공했으며, 현재까지도 전세계에서 수많은 제작사들이 이 분야의 산업에 참여하고 있는 것입니다.

M60은 멜로이가 최초로 개발 출시한 자체추진 로더였습니다.

M200은 60의 개량형 로더였습니다.

M400은 세계 최초의 스키드-스티어 로더였습니다. 이 모델은 상당 기간 동안 미네소타 주 홉킨스에 있는 팜핸드(Farmhand) 딜러연합에 의해서도 판매되었습니다.

M440은 Melroe Bobcat® 상표로 판매된 최초의 스키드-스티어 로더였습니다.

M970은 세계 최초의 유압구동 시스템을 사용한 스키드-스티어 로더로서 강력한 추진 및 굴삭 능력을 발휘했습니다.

M970 (1971년부터 M371 모델도) 모델에 처음으로 전도방지 구조(rollover protective structure; ROPS)가 적용되었습니다. 이 장치는 1972년부터 M610 및 M700 모델에도 적용되었으며, 1974년부터는 모든 스키드-스티어 로더 산업에 사용되기 시작했습니다.

371 Mini-Bob은 세계 최소형 스키드-스티어로서 지금도 그 프레임 사이즈가 제작 판매되고 있습니다. 이 장치는 컴팩트한 사이즈 덕분에 즉시 수많은 농기계에 사용되었으며, 현재도 건물 내부 철거, 조경 및 건설공사에 널리 사용되고 있습니다.

Bob-Tach 시스템이 특허를 취득하여 다른 밥캣 스키드-스티어 로더 모델에도 적용되기 시작했습니다. 1989년 Bob-Tach 특허가 종료된 후 다른 제작사들도 동일한 설계를 사용하기 시작했으며, 현재 세계 ISO 표준이 되었습니다.

‘Bobcat Scramble’ 동영상을 보시면 새로 개발된 전도방지장치 ROPS의 기술 이전을 위한 시험 과정을 보실 수 있습니다. 보는 사람들의 흥미를 불러 일으킬 수 있도록 재미 있는 대본과 영상으로 제작된 이 영화는 전세계 밥캣 딜러와 사용자, 고등학교 및 직업학교의 안전운전 교재로 널리 환영 받았습니다.

사고시에 운전자의 안전을 보호하는 운전석 보호 바(Seat Bar)가 신형 Bobcat 743 및 40 종의 다른 로더 모델에도 적용되기 시작했습니다. 이 운전자 좌석 안전보호 바는 다목적으로서 사고시에 운전자가 앞으로 떨어지는 것을 막아줍니다.

이 무렵, 운전자의 안전문제가 중요시어 종전 ‘Bobcat Kid’ 영화를 ‘Bobcat Bootcamp’ VHS 비디오로, 다시 1993년에 ‘Operator Improvement’ 비디오로 대체되었습니다. 현재는 다양한 운전자 안전 교육훈련 과정을 DVD로 제작하여 널리 보급하고 있습니다.

440 및 443 모델에 처음으로 엔진을 횡방향으로 설치했습니다. 2년 후에, 943 모델도 엔진을 횡방향으로 설치했습니다. 이 구조는 유압 펌프를 효율이 높은 벨트로 구동할 수 있으며, 소음이 낮고 서비스 및 정비가 간편한 장점이 있습니다. 이 횡방향 엔진 설치 구조는 50 시리즈에 적용되었으며, 이후 모든 로더 모델에 모두 적용되었습니다.

밥캣이 북미지역에서 처음으로 컴팩트형 굴삭기를 제작하기 시작했습니다.

Bobcat Interlock Control System (BICS™)은 운전자가 운전석에 착석하여 운전석 보호 바(Seat Bar)를 조작하기 전에는 인양, 틸팅 및 주행 기능이 동작될 수 없도록 방지합니다.

밥캣 로더에 최초로 키를 사용하지 않고 시동을 걸 수 있는 옵션이 적용되었습니다.

G-시리즈 로더에 처음으로 고급 계측기 시스템이 사용되기 시작하여 중요한 로더 기능의 모니터링 및 상태 진단 관련 정보를 7개 언어로 제공할 수 있도록 했습니다.

유압(Hydraulic Power) Bob-Tach 기술로 버턴만 사용하여, 대부분 운전석을 떠나지 않고서 작업기를 교체할 수 있도록 했습니다.

A220은 업계 최초로 스키드-스티어 운전과 올-휠-조향(AWS) 기능을 함께 적용하여 버턴만으로 적절한 조작 방식을 선택, 사용할 수 있도록 한 모델입니다.

세계 최초로 밥캣 로더 판매 실적이 50만 대를 돌파했습니다.

밥캣이 북미지역에서 처음으로 미니 굴삭기 판매 실적 5만 대를 돌파했습니다.

5600 Toolcat 유틸리티 작업기는 유틸리티 차량과 픽업 트럭, 그리고 스키드-스티어 로더를 결합시킨 기계로 인정 받고 있습니다. 토목공사를 대상으로 설계된 이 장비는 업계 최초의 유압식 유틸리티 장비로서 AWS 조향기구를 채택하여 극히 좁은 장소에서도 최고의 성능을 발휘합니다. 두 사람이 승차할 수 있는 Toolcat 5600장비는 운전실의 냉난방, 유압식 덤프 화물칸, 조이스틱 제어방식의 리프트 암, Bob-Tach 작업기 장착 시스템 그리고 수십 종의 승인된 작업기를 제공합니다.

밥캣 로더의 선택가능한 조이스틱 제어장치(Selectable Joystick Controls; SJC) 옵션을 사용하면 운전자가 조향 및 유압장치의 기능에 선호하는 조이스틱 제어 패턴을 선택, 적용할 수 있습니다.

MT52와 MT55는 최초의 미니 트랙 로더로서, 보행형 작업시에는 쉽게 탈거할 수 있는 탑승 플랫폼이 있습니다.

SJC 조이스틱 제어 로더에 처음으로 변속장치가 적용되었습니다.

Bobcat 2300은 작업기 신속 교체 시스템인 RapidLink™를 적용한 최초의 유틸리티 차량입니다.

세계 최초로 밥캣 로더 판매 실적이 75만 대를 돌파했습니다.

세계 최초로 밥캣 로더 판매 실적이 백만 대를 돌파했습니다.