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Bobcatalog 2014

Un 3650 court avec les éléphants du zoo

Un nouveau véhicule utilitaire Bobcat joue un rôle intégral dans l’expansion de l’enclos des éléphants du Zoo de l’Oregon

Bob Lee,
conservateur du Zoo de l’Oregon

Bob Lee, conservateur du Zoo de l’Oregon

S’occuper du troupeau d’éléphants est un travail très satisfaisant et enrichissant pour Bob Lee, conservateur du Zoo de l’Oregon, et son personnel, même si cela n’est pas toujours facile. Il faut savoir manier la brouette et la pelle pour nourrir les éléphants et nettoyer leur enclos de 0,4 hectare.

La « Terre des Éléphants » est en cours d’expansion et mesurera 2,4 hectares d’ici 2015. Les brouettes ont dont été remplacées par un nouveau véhicule utilitaire 3650 Bobcat® (VUT). « Le véhicule utilitaire réduit l’intensité des corvées et nous permet de mieux nous occuper des animaux, » explique M. Lee. « À court terme, il aide également les membres du personnel à se déplacer dans la zone sous construction. »

Le 3650 est doté d’un entraînement hydrostatique et du système de changement d’accessoires multiples X-ChangeMC. Pour le Zoo de l’Oregon, cela se traduit par un godet à l’avant pour ramasser les déjections et une caisse de chargement d’une capacité de 1 250 livres, permettant de remorquer les aliments destinés au troupeau.

« Nous pouvons nettoyer l’enclos et distribuer de la nourriture fraîche en même temps, » relate M. Lee. « Cela nous aide également à disséminer et à cacher la nourriture un peu partout pour que les éléphants aient à la chercher, comme il le ferait dans la nature. Les aliments (les branches d’arbre, la paille, les fruits et les légumes) sont placés dans des caisses et cachés un peu partout dans l’enclos. Imaginez ce que cela représenterait si nous devions faire ça avec une brouette sur 2,4 hectares! »

Zoo de l’Oregon

Zoo de l’Oregon

Grâce à sa vitesse maximale de 30 mi/h et, d’après M. Lee, de très bonnes capacités hors route, le VUT transporte les membres du personnel dans la zone de construction. « Nous enclenchons les quatre roues motrices et nous voilà partis, » affirme-t-il. Si les roues arrière commencent à patiner, les roues avant prennent le relais pour propulser le VUT sur les terrains accidentés.

La planification du nouvel enclos des éléphants, qui coûtera 53 millions de dollars, a commencé en 2008, quand le personnel du Zoo a étudié les meilleurs habitats pour éléphants au monde. Le Zoo accueille actuellement huit des plus gros mammifères terrestres et l’agrandissement inclura des prairies, un sol de sable de 4 pieds de profondeur, beaucoup d’arbres, des corridors vallonnés, des zones ombragées, 20 stations d’alimentation automatiques, des mares de boue, des piscines et des douches actionnées par les éléphants. Les animaux auront la liberté d’être actifs pendant toute la journée, de choisir où ils veulent aller et quand, et avec qui ils veulent passer du temps. On s’attend à ce qu’ils cherchent de la nourriture et de l’eau pendant 14 à 16 heures par jour.

« Il est évident que cet emploi du temps nous tiendra bien occupés, » acquiesce M. Lee. « Nous allons utiliser le 3650 tous les jours. »

Le VUT Bobcat a été choisi après que le Zoo ait comparé plusieurs marques. « Nous avons décidé que le VUT Bobcat correspond le mieux à nos besoins, » raconte M. Lee. « Nous avons été séduits par sa solidité, sa qualité et sa simplicité d’opération. En plus, Bobcat West est un bon concessionnaire. »

Le Zoo de 26 hectares, situé environ trois kilomètres au sud-ouest du centre de Portland, dans le parc Washington, accueille environ 1,6 million de visiteurs chaque année.

M. Lee est fier de son Zoo. « Plus d’éléphants sont nés ici que dans aucun autre zoo en Amérique du Nord. Packy, l’un des plus gros éléphants mâles d’Asie jamais enregistrés pèse 12 500 livres. Il était le premier éléphant né dans l’hémisphère ouest en 44 ans. Il a maintenant 51 ans. »