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Bobcat célèbre cette année les 60 années d'existence de la chargeuse compacte Bobcat. Il y a 60 ans, Melroe Manufacturing Company, l’ancêtre de Bobcat Company, lançait en effet une chargeuse frontale compacte qui allait rapidement donner naissance à la M-400, la toute première chargeuse compacte au monde. La M-400 a adopté par la suite ce qui allait devenir la mondialement célèbre marque Bobcat, et son succès a posé les bases du marché des équipements compacts que nous connaissons aujourd’hui.

En 60 ans, Bobcat a connu de nombreuses évolutions, mais une chose n’a pas changé : son engagement envers la qualité de fabrication et l’innovation, qui lui a permis de conserver sa place de leader au point qu’aujourd’hui, une chargeuse compacte sur deux est une Bobcat. Les produits Bobcat se sont adaptés à l'évolution du monde et l’influence de la marque Bobcat est plus forte que jamais.

En 2018, la gamme de chargeuses compactes sur pneus, sur chenilles et à quatre roues directrices que Bobcat a développée au cours des six dernières décennies continue de dominer le marché, accompagnée de toute une série d’accessoires destinés à répondre à chaque besoin spécifique. Bobcat a également diversifié son portefeuille avec une gamme complète de pelles compactes et de télescopiques qui répondent aux les mêmes exigences de fiabilité et de productivité que les chargeuses.

Historique de l’innovation

 1958 - 1961

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En 1958, Melroe Manufacturing rachète les droits d’une chargeuse compacte à 3 roues de Louis and Cyril Keller et commercialise la chargeuse automotrice M-60. L’année 1959 est marquée par le lancement de la M-200, un modèle à trois roues englobant un moteur de 12,9 CV.

Le modèle M-400 à 4 roues motrices, lancé en 1960, est la première véritable chargeuse à contre-rotation compacte du monde. Elle se vend à environ 200 unités.

 1962 - 1969

En 1962, Melroe fonde la marque Bobcat en honneur à cet animal ‘fort, agile et rapide’. La première chargeuse sur pneus de la marque Bobcat, la M-440, fait encore mieux que son prédécesseur avant-gardiste en ajoutant un moteur Kohler 2 cylindres de 15,5 CV, qui lui confère une capacité nominale de 500 kg.

En 1964, Melroe pénètre le marché européen et réalise cinq ans plus tard plus d’un million de dollars de ventes en Europe chaque année. En 1969, l’entreprise est rachetée par la Clark Equipment Company.
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 1970 - 1981

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En 1970, plusieurs innovations majeures sont introduites, dont le système d’accessoires à changement rapide Bob-Tach, le système de protection de l’opérateur ROPS ainsi que le modèle M-970, la première chargeuse à contre-rotation dotée d'un entraînement hydrostatique.

En 1972, le modèle M--610 doté d’un moteur à gaz Wisconsin est lancée, et reste le modèle Bobcat le plus populaire pendant les 10 années suivantes. Vers la fin de sa durée de vie, toutefois, il devient clair que l’industrie s’écarte des chargeuses à embrayage pour se tourner vers les moteurs Diesel.

 1982 - 1989

En 1982, Bobcat introduit la série de chargeuses 40 et le modèle 743 devient en particulier le produit le plus populaire du monde dans sa catégorie. Bobcat devient de plus en plus populaire, grâce au management de l’entreprise qui s’efforce d’éviter la hausse des prix sans sacrifier aucune caractéristique, ce qui s’avère un avantage important sur le marché dans le contexte de récession économique du début des années 1980.

En 1986, Bobcat lance deux nouvelles gammes de produits - les minipelles hydrauliques, conçues pour Bobcat au Japon, et les trancheuses compactes. En 1989, Bobcat commence à construire ses propres pelles compactes à Bismarck, Dakota du Nord.

L’expansion européenne de la marque se poursuit avec des ventes annuelles atteignant 20 millions de dollars en 1986.
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 1990 - 1998

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En 1990, Bobcat introduit les nouveaux modèles de chargeuses 753/ 853 de la série 50, dotées du système de monitoring électronique BOSS innovant et du système de diagnostic, ainsi que du refroidissement à double flux et des vérins à simple inclinaison.

Bobcat lance le système X-Change en 1996, permettant aux opérateurs des pelles de changer rapidement les accessoires.

En 1998, Bobcat lance les chargeuses de la Série G, qui mettent l’accent sur le confort de l’opérateur. Les nouvelles cabines sont équipées de la climatisation, d’un espace aux coudes accru, de meilleurs sièges et d'un tableau de bord perfectionné. Le nouveau système Power Bob-Tach hydraulique offre également aux opérateurs le luxe de pouvoir changer d'accessoire par simple pression sur un bouton. En Europe, Bobcat lance la 864, la première chargeuse compacte sur chenilles.

 1999 - 2001

La chargeuse 773 devient la plus populaire de sa génération et l’édition 773 Turbo 500K de 2001 célèbre la cinq cent millième chargeuse Bobcat.

En 2000, l’entreprise Bobcat achète Sambron S.A., un fabricant bien établi de télescopiques basé à Pont-Château, au nord-ouest de la France.

En 2000, Bobcat modernise sa gamme de pelles compactes avec la série D, en se concentrant sur la facilité de fabrication et la réduction des coûts, et en ajoutant le système X-Change. Trois ans plus tard, la série G devient la première du secteur à ajouter la climatisation.

La A220, lancée en Europe en 2001, est la première chargeuse compacte du monde à combiner les quatre roues directrices et la contre-rotation.
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 2002 - 2006

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En 2002, Bobcat remplace la 773 Turbo par la S185, qui affiche une capacité nominale de 840 kg (1 850 lb). D’autres modèles reçoivent des dénominations similaires, « T » pour chargeuse compacte sur chenilles, « A » pour quatre roues directrices, « E » pour pelle.

En 2003, le Centre de développement de produits pour Bobcat Europe est établi à Dobris, en République tchèque.

En 2006, la gamme de chargeuses est entièrement refondue avec la série M et le lancement de la S 650 (cinématique de levage verticale) et de la S630 (cinématique radiale). Le design de cabine déporté vers l’avant (« cab-forward ») améliore la visibilité tandis que la cabine de l’opérateur étanche et pressurisée garantit un environnement de travail propre, un meilleur éclairage et des instruments électroniques de pointe.

En 2006, Bobcat lance la première minipelle, modèle 319, conçue et fabriquée en Europe.

 2007

En 2007, Bobcat ouvre une nouvelle usine de fabrication et un centre de formation à Dobris, en République Tchèque, et une nouvelle installation logistique pour les machines et les pièces à Puurs, en Belgique. En même temps, la chargeuse S100 est lancée. C’est la première machine Bobcat à être à la fois conçue et fabriquée en Europe.

La même année, Bobcat lance son télescopique innovant T2250 en Europe.

La vente de la société Bobcat à Doosan Infracore est annoncée en juillet 2007. On compte plus de 170 concessionnaires en Europe et dans la région Moyen-Orient et Afrique.
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 2008 - 2013

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En 2008, Bobcat fête le 50ème anniversaire de la chargeuse compacte et fabrique sa 750 000ème chargeuse.

La même année, le premier établissement de Bobcat au Moyen-Orient ouvre ses portes à Dubaï, aux Émirats arabes unis.

En 2009, Bobcat lance la série de pelles M avec le modèle E32, premier modèle d'une gamme au design totalement revisité pendant les 5 années suivantes. Le référencement des modèles change pour refléter les standards de l’industrie, la E32 étant une machine de catégorie 3,2 tonnes.

En 2012, Bobcat fête 25 ans de succès sur le marché des pelles compactes et l'année suivante, les 50 ans de l'usine de télescopiques Bobcat de Pont-Château, qui produit son 20 000ème télescopique en 2014.

 2014 - 2016

En 2014, des éditions spéciales des chargeuses S650 et T650 sont fabriquées pour commémorer la millionième chargeuse Bobcat, 56 ans après la première pelle automotrice Melroe en 1958.

En 2015, Bobcat ouvre le nouveau Centre d’innovation à Dobris, un centre d’ingénierie européen de l’excellence, qui fait office de centre de R&D expert pour toutes les équipes d’ingénierie de Doosan Bobcat à travers la région EMEA. Un nouveau Centre de distribution de pièces détachées pour les produits Bobcat ouvre ses portes à Dubaï.

En 2015, Bobcat lance les nouveaux télescopiques rotatifs de génération EVO et en 2016, une nouvelle gamme de chargeuses-pelleteuses est lancée sur les marchés du Moyen-Orient et d’Afrique. Des gammes de télescopiques de nouvelle génération pour la construction et l’agriculture sont également lancées, portées par une nouvelle garantie de trois ans.
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 2017

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En 2017, Bobcat renouvelle la chargeuse sur chenilles T870, avec un système de suspension à torsion d’avant-garde, apportant des améliorations importantes à la capacité de levage, au confort et à la durabilité. Une nouvelle gamme de chargeuses-pelleteuses destinées à la vente sur les marchés de Russie et du CIS est lancée.

Les chargeuses Bobcat S70 et MT55 remportent le prix «Lowest Cost of Ownership» en 2017.

 2018

Les pelles compactes de la série R de 2-3 tonnes développées entièrement au centre d’innovation de Dobris sont lancées lors de l’exposition Intermat 2018.
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