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Um fazendeiro e inventor, Edward Gideon “E.G.” Melroe fundou a Melroe Manufacturing Company em Gwinner, Dakota do Norte, em 1947. Suas notáveis invenções incluíam o coletor Melroe, um implemento combinado que recolhia linhas de cultura de grãos e o gradeador de ervas daninhas, uma grade com dentes de mola para capinar culturas em linha. Melroe faleceu em 1955, deixando seus filhos Lester, Clifford, Roger e Irving e o genro Eugene Dahl, encarregados da empresa. O próspero negócio de implementos agrícolas mudou de rumo em 1958, após os irmãos se encontrarem com os inventores Cyril e Louis Keller, de Rothsay, no oeste de Minnesota.

 

1929-1958 - A Família Melroe e os Irmãos Keller

Edward Gideon (E.G.) Melroe inventa o recolhedor de linhas de cultura em sua fazenda em Gwinner, Dakota do Norte.


E.G. e membros da família fabricam alguns implementos recolhedores para vizinhos. Em 1939 ele vende o projeto do recolhedor para a John Deere por US$ 5.000 para pagar despesas hospitalares após um ataque cardíaco e amputação da perna.


E.G. e filhos -- de volta para casa após servirem na 2ª Guerra Mundial -- abrem a fábrica de Gwinner para fabricar o recolhedor de linhas de cultura com novo desenho. Quando as áreas do posto de gasolina e o prédio escolar comprovaram estar muito pequenos, eles construíram o prédio da fábrica em 1948.

 

Apresentada a nova grade com dentes de mola de E.G. com barra de tração dobrável, chamada gradeador de ervas daninhas (harroweeder) Melroe. A empresa da família Melroe é apresentada em artigo no jornal Fargo Forum.

 

Após o falecimento de E.G. Melroe, o filho Cliff Melroe é nomeado presidente da Melroe Manufacturing Company, operando a empresa com seus três irmãos e o cunhado.

 

Os Irmãos Keller -- Louis e Cyril -- de Rothsay, Minnesota, inventam a carregadeira de três rodas.


Os irmão Melroe são apresentados aos Kellers, que ingressam na empresa para desenhar e produzir a carregadeira autopropelida Melroe, modelo M60.


Apresentada a próxima geração de carregadeira de direção deslizante Melroe, a M200.


M400, a primeira carregadeira de direção deslizante com tração nas 4 rodas é lançada. Contrato da Melroe com a Farmhand para atingir um mercado agrícola mais amplo.

 

 

As vendas da Melroe Manufacturing Company atingem US$ 1 milhão, com 100 funcionários na folha de pagamento.

 

 

 

1962-1968 – A Era Bobcat

Depois de quase sair do negócio de carregadeiras, a Melroe redesenha e recria a marca de sua carregadeira de direção deslizante, apresentada como carregadeira de direção deslizante “Melroe Bobcat” modelo M440 com o familiar esquema de cores branca e vermelha.

 

As vendas da Melroe Manufacturing Company atingem US$ 6 milhões, com 200 funcionários na folha de pagamento.

Fabrica o 4.000º recolhedor de linhas de cultura em Gwinner. Os funcionários se reúnem para celebrar.

 

1000ª carregadeira Bobcat fabricada em Gwinner. Recortes de jornal contam a história.

 

A distribuição da Melroe se expande para a Europa com o contrato de licença para a Luff & Smith fabricar carregadeiras Bobcat em Southampton, Inglaterra. Após dois anos, o contrato termina e um escritório permanente da Melroe Ltd. é estabelecido em Southampton.

 

O filme “Bobcat Square Dance” film divulga a história da Bobcat de forma divertida, usando música e quatro máquinas Bobcat que dançam para demonstrar a manobrabilidade da Bobcat. O filme foi apresentado com frequência no espetáculo Captain Kangaroo nos anos 1960 e 1970.


Os irmãos Melroe expandem sua linha de produtos agrícolas e adquirem a Reiten Manufacturing de Cooperstown, Dakota do Norte, uma fabricante de arados de aiveca. A família de produtos Melroe agora inclui o recolhedor de linhas de cultura, o gradeador de ervas daninhas, o arado de aiveca e a carregadeira Bobcat. A essa altura, as vendas de Bobcat somam 65% dos negócios da empresa.

 

Em uma rara entrevista televisiva, Cliff e Roger Melroe levam os espectadores para dentro da fábrica em Gwinner. Os irmãos falam do rápido crescimento da empresa e da oportunidade oferecida por seu admirável novo produto – a carregadeira Bobcat.

 

 

O complexo de fabricação de Gwinner se expande para oito prédios.

 

1969-1994 – Clark Equipment Company

As vendas alcançam US$ 25 milhões. Crescimento tão grande exige que os irmãos Melroe tornem sua empresa pública ou encontrem um comprador. Por fim, eles concordam em vender para a Clark Equipment Company de Buchanan, Michigan, fabricante das empilhadeiras Clark, pás-carregadeiras Michigan, motoniveladoras, eixos e transmissões. A Clark tentou construir sua própria carregadeira de direção deslizante e não conseguiu, então comprar a Melroe foi uma opção alternativa lógica.

 

O filme “Bobcat is a Farm Boy at Heart” entretém enquanto mostra aplicações da carregadeira em fazendas. A introdução do filme conta brevemente a história dos produtos agrícolas Melroe e como a carregadeira Bobcat veio para ficar.

 

Com o dinheiro novo da Clark, a Divisão Melroe da Clark compra a Kirschmann Manufacturing Company de Bismarck, Dakota do Norte, e seu negócio de pulverizadores agrícolas autopropelidos Spra-Coupe.

 

A produção dos modelos de plataforma grande Bobcat 974/975 e 825 se expande em uma antiga fábrica de reboques da Clark em Spokane, Washington. A fábrica fecha em 1980 e a produção retorna a Dakota do Norte.


As vendas da Divisão Melroe da Clark atingem US$ 210 milhões, com 2.100 funcionários.

 

Bobcat celebra a produção de sua 100.000ª carregadeira de direção deslizante.

 

O primeiro robô de soldagem é instalado na fábrica de Gwinner para produzir caçambas.

 

Após a recessão, a Melroe vende seus produtos agrícolas e fecha três fábricas. Mais produtos Bobcat se transferem para Bismarck; a fábrica de Gwinner se expande.

 

A Melroe adquire o negócio de valetadeiras da Midmark e entra no ramo de escavadeiras compactas com produtos OEM.

 

1995-2006 – Rápida Expansão

A Clark Equipment Company é vendida para a Ingersoll Rand Company de Woodcliff Lake, New Jersey. Bobcat está incluída na transação, juntamente com o setor de eixos Clark e duas aquisições recentes da Clark: carrinhos de golfe e veículos utilitários Club Car e pavimentadoras Blaw Knox.

 

A linha de produtos Melroe Spra-Coupe é vendida à AGCO Corporation.

 

 Bobcat adquire a Palm Attachment Sales de Grove City, Minnesota, que vinha fabricando implementos para carregadeiras de direção deslizante desde meados dos anos 1980. Bobcat posteriormente muda essa operação de fabricação para as vizinhanças de Litchfield, no centro-oeste de Minnesota.

 

 


 

 

O nome “Melroe Company” muda para “Bobcat Company,” refletindo sua identidade da marca original. O enfoque dos produtos se amplia para atender a mais necessidades de produtos do clientes. Em 2001, a linha ainda é somente de carregadeiras, escavadeiras e implementos, mas dois anos depois a linha inclui manipuladores telescópicos Bobcat, carregadeiras retroescavadeiras, mini carregadeiras de esteiras, veículos utilitários e até produtos para construção leve.

 

Bobcat adquire a pioneira em manipuladores telescópicos hidrostáticos Sambron, cuja fábrica estava em Pont Château, França.

 

Bobcat adquire a fabricante de carregadeiras retroescavadeiras Tcheca Superstav e sua fábrica em Dobříš, República Tcheca. A linha Bobcat logo se expande para incluir as carregadeiras retroescavadeiras, mas a produção posteriormente é descontinuada. A fábrica Tcheca agora está produzindo carregadeiras e escavadeiras Bobcat, principalmente para as regiões da EMEA (Europa, Oriente Médio e África).

 

Em 14 de fevereiro de 2001, a empresa celebra a produção de sua 500.000ª carregadeira de direção deslizante Bobcat. Funcionários, aposentados, fornecedores, distribuidores e políticos reúnem-se em uma área de apresentação no prédio de montagem principal. Os convidados incluem os inventores Louis e Cyril Keller e os dois irmãos Melroe remanescentes, Cliff e Irv. É a primeira reunião desse tipo dos pioneiros da Bobcat em mais de três décadas. Quarenta e um anos após construir a primeira carregadeira de direção deslizante, a mesma empresa ainda está fabricando o mesmo produto no mesmo local na fábrica em Gwinner -- um feito raro.

 

O 2100 é a primeira entrada da Bobcat no setor de veículos utilitários com um modelo para duas pessoas e uma versão “estendida”, o 2100.

 

Máquina utilitária Toolcat 5600, descrita como um cruzamento entre um veículo utilitário, picape e carregadeira de direção deslizante. Desenvolvida para o mercado de manutenção de grandes áreas, é a primeira máquina utilitária hidrostática do setor com direção em todas as rodas, para operação em locais extremamente apertados. Capaz de transportar duas pessoas, a Toolcat 5600 apresenta uma cabine com ar condicionado e aquecimento, caixa de carga de basculamento hidráulico, braço de elevação controlado por joystick, sistema de montagem de implementos Bob-Tach™ e mais de quarenta implementos aprovados.

 

O veículo utilitário Bobcat 2200, da segunda geração, ofereceu opções de motores a diesel e gasolina.

 

A ASABE (Sociedade Americana de Engenheiros Agrícolas e Biológicos) honra a Bobcat com seu prêmio “Marco Histórico” pela invenção e desenvolvimento da carregadeira de direção deslizante. A carregadeira Bobcat é um de apenas algumas dezenas de produtos a receber essa honraria, incluindo notáveis como o primeiro arado da John Deere e o descaroçador de algodão de Eli Whitney.

 

 

 

O 2300 movido a diesel, o primeiro veículo utilitário Bobcat com sistema de substituição de implementos RapidLink, permite o uso de caçamba, garfo para pallets, cortador de grama, lâmina para neve e varredora.

 

2007 – Presente – Propriedade da Doosan

Ingersoll-Rand concorda em vender sua operação Bobcat à Doosan Infracore da Coreia do Sul. A Doosan é um conglomerado cujos negócios incluem usinas de dessalinização, fabricação de motores, máquinas-ferramentas industriais e empilhadeiras. Alguns anos antes a Doosan adquiriu a marca Daewoo de maquinaria de construção pesada. A proeminência da Doosan no negócio global de equipamento de construção subitamente se eleva a altos patamares com a adição da Bobcat e sua rede mundial de distribuidores.

 

O livro de 264 páginas, “Bobcat: 50 Years of Opportunity,” (Bobcat: 50 Anos de Oportunidades) narra o passado pitoresco da empresa com centenas de fotos e dezenas de entrevistas com pessoas que estavam lá quando isso aconteceu. O livro está disponível em muitos distribuidores Bobcat e na BobcatStore.com. Veja on-line.

 

Bobcat celebra 50 anos desde a produção de sua primeira carregadeira. Uma Turnê especial de 50º Aniversário percorre a América do Norte, parando em 25 cidades, em cada uma apresentado pelos distribuidores locais. A Turnê termina em Gwinner, onde funcionários, aposentados – incluindo os inventores Louis e Cyril Keller e Cliff Melroe – e moradores locais se reúnem para marcar o evento.

 

Bobcat fabrica sua 750.000ª carregadeira. Com o tema, “How Bobcat Unleashed Me,” (Como Bobcat me libertou) Gregory Stone de New York, nos conta sua história de vida e de como o equipamento Bobcat® deu a ele uma segunda chance. O ensaio rende a Stone uma carregadeira de direção deslizante S205 edição especial e sua história é apresentada no vídeo comemorativo. Assista ao vídeo.

 

 

 

Bobcat lança suas carregadeiras e escavadeiras Série M de última geração. Durante os cinco anos seguintes, a empresa substituirá todas as carregadeiras e todas as escavadeiras de sua linha.

 

É apresentada a máquina utilitária Toolcat™ 5610. Ela substitui um engate traseiro de três pontos Categoria 1 e PTO no lugar da caixa de carga traseira da 5600, permitindo a operação de implementos dianteiros e traseiros. A 5610 mantém as outras funcionalidades da 5600, incluindo direção total e tração nas quatro rodas, um braço de elevação dianteiro e dezenas de implementos.

 

O 3600 e 3650 da terceira geração são os primeiros veículos utilitários Bobcat com tração hidrostática e apresentam cabine modular com aquecimento e ar condicionado. O 3650 com seu sistema MAX (Multi-Attachment X-Change™) apresenta um acionamento hidráulico por PTO, 226 kg de capacidade de elevação e 0,6 m de altura de elevação. O MAX permite o uso de implementos como soprador de neve, varredora angulável, garra e cortador de grama, bem como caçamba, garfo para pallets, pulverizador e lâmina para neve.

 

Primeiras carregadeiras e escavadeiras equipadas com motores diesel marca Bobcat, de fabricação Doosan, que utilizam uma solução não DPF para atender às exigências de emissões Classe 4.

 

No vídeo “On the Line,” funcionários da fábrica da Bobcat falam sobre construir máquinas Bobcat e lembram os espectadores do elemento humano tão importante para fazer um produto de qualidade. Assista ao vídeo.

 

Em 12 de julho, Bobcat Company celebra a produção de sua milionésima carregadeira Bobcat. A cerimônia na fábrica de Gwinner, onde tudo começou em 1958, reconhece as contribuições dos inventores e milhares de trabalhadores envolvidos em projetar, construir e comercializar as carregadeiras Bobcat.

 

 

Bobcat abre as portas de seu novo Centro de Aceleração em Bismarck, Dakota do Norte, prenunciando uma geração de inovações avançadas do produto e aprendizagem acelerada, para beneficiar clientes, distribuidores e funcionários no mundo todo.

 

O ganhador do “Unstoppable Contest” (Concurso "Imparável"), Steve Klumker de Mancos, Colorado, escreve um dos mais de 12.000 ensaios descrevendo como o equipamento Bobcat o capacita. Em setembro, seu ensaio ganhador torna-o merecedor de uma carregadeira compacta de esteiras T650, edição especial. Leia o ensaio ganhador de Steve Klumker, “What Makes Me Unstoppable.” Assista à apresentação surpresa do prêmio no Colorado.

 

O fundador da empresa, E.G. Melroe, e seis membros da família são incluídos no Hall da Fama da AEM (Associação dos Fabricantes de Equipamentos). O Hall da Fama foi estabelecido em 1993 para reconhecer, celebrar e preservar a história de destacados líderes que inventaram, administraram, fabricaram e lideraram a indústria de equipamento fora de estrada. Individualmente e coletivamente, eles representam algumas das melhores, mais brilhantes e mais influentes mentes no setor — incluindo nomes como Caterpillar, John Deere e J.I. Case.