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Bobcat, 60 años de legado insuperables

Posted: 27/04/2018

Bobcat, 60 años de legado insuperables

60th anniversary

Bobcat celebra el sexagésimo aniversario de la cargadora y un legado de sesenta años insuperables en el sector del equipo de construcción mundial. 

La historia arranca en 1958, cuando Melroe Manufacturing Company, precursora de Bobcat Company, presentó una cargadora compacta que rápidamente se transformó en la M-400, primera cargadora compacta del mundo. A la M-400 siguió la M-440 y en 1962, Melroe adoptó la que se convertiría  en la prestigiosa marca mundial ‘Bobcat gracias a  la cargadora M-440  ’. La industria del equipo compacto global que conocemos en la actualidad surgió a raíz del éxito cosechado.

En los sesenta años siguientes se han producido muchos más avances, pero hay algo que nunca ha cambiado: el compromiso de Bobcat con la excepcional calidad, manufactura e innovación que han contribuido a que mantenga su liderazgo en el mercado y a que una de cada dos cargadoras compactas que se venden en la actualidad siga siendo Bobcat. Los productos Bobcat han cambiado la forma en la que el mundo trabaja y hoy la marca Bobcat y su influencia son tan fuertes como siempre.

En 2018, la gama de cargadoras compactas, de orugas y con cuatro ruedas directrices que Bobcat ha desarrollado durante las seis últimas décadas sigue dominando el mercado, junto con más de 100 implementos que satisfacen las necesidades de cada cliente en particular. 

Con motivo de este aniversario, nos sentimos orgullosos de compartir la cronología de las innovaciones y los acontecimientos ocurridos durante los últimos 60 años que han contribuido al legado de Bobcat. La expansión dirigida a ofrecer una gama completa de productos compactos es parte de este legado. Bobcat se aventuró con las excavadoras compactas hace más de 30 años, cuando ya contaba con 55 años de experiencia con los manipuladores telescópicos (con la adquisición de Sambron). La empresa ha seguido creciendo y desarrollando estos productos hasta el momento actual, en que Bobcat se enorgullece de ofrecer líneas completas de excavadoras compactas y manipuladores telescópicos que se ajustan a los exigentes requisitos internos de fiabilidad y productividad que Bobcat aplica a las cargadoras de la empresa.

El comienzo

En 1958, Melroe Manufacturing adquiere los derechos de una cargadora compacta de 3 ruedas de Louis y Cyril Keller e inicia la comercialización de la cargadora autopropulsada M-60. En 1959, se presenta la M-200, un modelo de tres ruedas que cuenta con un motor de 12,9 CV.

El modelo M-400 con tracción a las cuatro ruedas, presentado en 1960, fue la primera cargadora compacta del mundo. Se fabricaron unas 200 unidades.

Nacimiento de Bobcat

En 1962, Melroe adoptó la marca Bobcat (lince) en sus máquinas, evocando la resistencia, rapidez y agilidad del animal. La primera cargadora compacta con marca Bobcat, la M-440, mejora a su innovadora predecesora añadiendo un motor Kohler de 2 cilindros y 15,5 CV, logrando una capacidad nominal de 500 kg.
 
Las primeras cargadoras compactas Bobcat llegaron a Europa en 1963. En 1969, la compañía fue adquirida por Clark Equipment Company.

Expansión de las cargadoras y comienzos de las mini excavadoras Bobcat

En 1970, se introducen varias innovaciones clave, como el sistema Bob-Tach de cambio rápido de implementos, el sistema ROPS (sistema de protección contra el vuelco) de protección del operador. También se presenta el modelo M-970, la primera cargadora compacta con transmisión hidrostática.

En 1972, se presenta el modelo M-610 con un motor Wisconsin de gas, que será el modelo Bobcat más popular de los siguientes 10 años. Al final de su vida útil, ya era evidente que la industria se distanciaba de las cargadoras con embrague y se iniciaba la transición hacia los motores diésel.

En 1982, Bobcat presenta las cargadoras de la serie 40, dentro de las cuales el modelo 743, en particular, se convierte rápidamente en el producto más popular en su clase a nivel mundial. Bobcat es cada vez más popular gracias al esfuerzo consciente por parte de la dirección de la empresa para no incrementar los precios y no dejar de incluir características. Esta estrategia resultó ser una ventaja significativa en el mercado frente a la recesión económica de principios de la década de 1980.

En 1986, Bobcat amplía su línea de productos con las mini excavadoras. El Bobcat 56 fue el primer modelo, producido con una asociación en el extranjero. En 1990, Bobcat fabrica la primera excavadora compacta en los Estados Unidos en Bismarck, Dakota del Norte: la 220.

En 1990, Bobcat saca los nuevos modelos de cargadoras 753/853 de la serie 50, dotados del innovador sistema de diagnóstico y monitorización electrónico BOSS, refrigeración de doble vía y un único cilindro de inclinación. Bobcat presenta el sistema X-Change en 1996, el cual permite a los operadores de una excavadora cambiar rápidamente los implementos.

En 1998, Bobcat lanza las cargadoras de la serie G con el foco puesto en el confort del operador. Las nuevas cabinas estaban equipadas con aire acondicionado, mayor espacio para los codos y asientos mejorados e instrumentación avanzados. El nuevo sistema hidráulico Power Bob-Tach permite a los operadores cambiar los implementos con solo pulsar un botón.

Incorporación de las orugas y medio millón de cargadoras vendidas

En 1999, Bobcat lanza su primera cargadora compacta de orugas. La cargadora 773 se convirtió en el modelo más popular de su época y el modelo 773 Turbo 500K edition de 2001 conmemoró el hito de producir medio millón de cargadoras Bobcat.

Incorporación de los manipuladores telescópicos a la familia Bobcat

En 2000, Bobcat Company adquiere Sambron S.A., un fabricante francés con una larga tradición en la fabricación de máquinas telescópicas con base en Pont-Château, en el noroeste de Francia. Sambron fue unas de las empresas fundadoras de la categoría de los manipuladores telescópicos.

En el mismo año, Bobcat renueva su línea de excavadoras compactas con la serie D, centrándose en la fabricación y la reducción de costes mientras se conserva el sistema X-Change. Tres años más tarde, la serie G incluye aire acondicionado por vez primera en el sector. 
El modelo A220, presentado en Europa en 2001, fue la primera cargadora compacta que combinaba cuatro ruedas directrices con la dirección deslizante.

En 2006, la línea de cargadoras se renueva por completo con la Serie M y se presentan los modelos S650 (trayectoria vertical de elevación) y S630 (trayectoria de elevación curva). El distintivo diseño de "cabina adelantada" mejora la visibilidad, mientras que la cabina hermética y presurizada proporciona un entorno de trabajo más limpio y cuenta con mejor iluminación y la instrumentación electrónica más avanzada.

En 2006, Bobcat lanza la primera mini excavadora diseñada y fabricada en Europa: el modelo 319.

Inversiones en EMEA y llegada de Doosan

En 2007, Bobcat abre una nueva planta de fabricación y centro de formación en Dobris (República Checa), además de un nuevo centro de logística para máquinas y recambios en Puurs, Bélgica. Al mismo tiempo, se lanza la cargadora S100, la primera máquina Bobcat diseñada y fabricada en Europa. Durante ese mismo año, Bobcat lanzó su innovador manipulador telescópico T2250 en Europa.

En julio de 2007 se anuncia la venta de Bobcat Company a Doosan Infracore. En ese momento, había más de 170 distribuidores en la región Europa, Oriente Medio y África (EMEA). La primera oficina de Bobcat en Oriente Medio abre sus puertas en Dubái (Emiratos Árabes Unidos) durante ese mismo año.

En 2008, Bobcat celebra el 50 aniversario de la cargadora compacta y fabrica su cargadora número 750.000. En 2012, se cumplen 25 años de éxitos de Bobcat en el sector de las excavadoras compactas y el año siguiente se celebra el 50º aniversario de la planta de manipuladores telescópicos Bobcat de Pont-Château.

Un millón de cargadoras Bobcat

En 2014 se fabrican las cargadoras de la edición especial S650 y S650 para conmemorar la producción de un millón de cargadoras Bobcat.

Inversión de EMEA en investigación y desarrollo

En 2015, Bobcat abre el nuevo Centro de Innovación en Dobris, un centro europeo de excelencia en ingeniería que sirve como centro experto I+D para todos los equipos de ingeniería de Doosan Bobcat de la región EMEA. También se abre en Dubái el nuevo Centro de distribución de recambios para productos Bobcat.
En 2015, Bobcat lanza una nueva generación de manipuladores telescópicos giratorios EVO y en 2016 presenta una nueva gama de cargadoras retroexcavadoras para los mercados de Oriente Medio y África.

También se presenta una nueva generación de manipuladores telescópicos para la construcción y la agricultura, respaldada por una nueva garantía de tres años.

Redefinición de los estándares de la industria de MEX

La nueva serie R de excavadoras compactas de 2-4 toneladas desarrollada en el Centro de Innovación de Dobris se presenta en la feria Intermat 2018.

Jemylia Raimbault, Senior Marketing & Training Director en EMEA, comentó: "Durante las últimas seis décadas, los productos Bobcat evolucionaron de manera espectacular y hoy nos enorgullece ofrecer una amplia gama de cargadoras, mini excavadoras y manipuladores telescópicos. En toda su gama, los productos Bobcat comparten el mismo ADN: resistencia, agilidad y versatilidad - máquinas fabricadas para operadores exigentes, listos para realizar trabajos difíciles”.