Bobcat : un héritage inégalé de 60 ans

Posted: 27 avril 2018

Cette année, Bobcat fête le 60e anniversaire de sa chargeuse ainsi qu’un héritage de soixante ans sans équivalence sur le marché mondial des engins de chantier.

L’histoire a commencé en 1958, lorsque Melroe Manufacturing Company, l’ancêtre de Bobcat Company, a lancé une chargeuse frontale compacte qui allait rapidement donner naissance à la M-400, la toute première chargeuse compacte au monde. La M-400 a laissé la place à la M-440 et en 1962, Melroe a adopté ce qui allait devenir la mondialement célèbre marque Bobcat pour la chargeuse M-440, et son succès a posé les bases de l’industrie des engins compacts que nous connaissons aujourd’hui.

Les soixante années qui ont suivi ont connu de nombreuses évolutions, mais une chose n'a pas changé : l’engagement de Bobcat envers la qualité de fabrication et l’innovation, qui lui a permis de conserver sa place de leader au point qu’aujourd’hui, une chargeuse compacte sur deux est une Bobcat. Les produits Bobcat se sont adaptés à l'évolution du monde et l’influence de la marque Bobcat est plus forte que jamais.

En 2018, la gamme de chargeuses compactes sur pneus, sur chenilles et à quatre roues directrices que Bobcat a développée au cours des six dernières décennies continue de dominer le marché, accompagnée de plus d’une centaine d’accessoires destinés à répondre à chaque besoin spécifique. 

Cette année anniversaire, l’entreprise partage avec fierté les innovations et les événements qui ont marqué ces 60 dernières années et qui ont contribué à l’héritage de Bobcat. Une partie de cet héritage a été marquée par l’évolution de ses produits vers une gamme complète de produits compacts. La société Bobcat s’est lancée dans les pelles compactes il y a plus de trente ans, déjà forte d’une expérience de 55 ans dans le secteur des télescopiques (avec l’acquisition de Sambron). La société a continué à augmenter le nombre de ces produits et à les développer jusqu’à offrir aujourd’hui des gammes complètes de pelles compactes, mais aussi de télescopiques qui répondent aux mêmes exigences internes de fiabilité et de productivité que les chargeuses.

Les débuts

En 1958, Melroe Manufacturing rachète les droits d’une chargeuse compacte à 3 roues de Louis and Cyril Keller et commercialise la chargeuse automotrice M-60. L’année 1959 est marquée par le lancement de la M-200, un modèle à trois roues englobant un moteur de 12,9 CV.

Le modèle M-400 à 4 roues motrices, lancé en 1960, est la première véritable chargeuse à contre-rotation compacte du monde. Elle se vend à environ 200 unités.

Naissance de Bobcat

En 1962, Melroe adopte la marque Bobcat (lynx) en l'honneur de cet animal ‘fort, agile et rapide’. La première chargeuse sur pneus de la marque Bobcat, la M-440, fait encore mieux que son prédécesseur avant-gardiste en ajoutant un moteur Kohler 2 cylindres de 15,5 CV, qui lui confère une capacité nominale de 500 kg.
 
Les premières chargeuses compactes Bobcat font leur apparition en Europe en 1963. En 1969, l’entreprise est rachetée par la Clark Equipment Company.

Expansion des chargeuses et début des mini-pelles Bobcat

En 1970, plusieurs innovations majeures sont introduites, dont le système d’attache rapide d’accessoire Bob-Tach, le système de protection de l’opérateur ROPS (structure de protection contre le retournement), ainsi que le modèle M-970, la première chargeuse compacte dotée d'un entraînement hydrostatique.

En 1972, le modèle M-610 doté d’un moteur à gaz Wisconsin est lancé et reste le modèle Bobcat le plus populaire pendant les 10 années suivantes. Vers la fin de sa durée de vie, toutefois, il devient clair que l’industrie s’écarte des chargeuses à embrayage pour se tourner vers les moteurs diesel.

En 1982, Bobcat introduit la série de chargeuses 40 et le modèle 743 devient en particulier le produit le plus populaire du monde dans sa catégorie. Bobcat devient de plus en plus populaire, grâce au management de l’entreprise qui s’efforce d’éviter la hausse des prix sans sacrifier aucune caractéristique, ce qui s’avère un avantage important sur le marché dans le contexte de récession économique du début des années 1980.

En 1986, Bobcat élargit sa gamme de produits avec l'ajout de pelles compactes. Le Bobcat 56 était le premier modèle, produit avec un partenariat à l'étranger. En 1990, Bobcat fabrique la première pelle compacte aux États-Unis à Bismarck, dans le Dakota du Nord – la 220.

En 1990, Bobcat introduit les nouveaux modèles de chargeuses 753/853 de la série 50, dotées du système de monitoring électronique BOSS innovant et du système de diagnostic, ainsi que du refroidissement à double flux et des vérins à simple inclinaison. Bobcat lance le système X-Change en 1996, permettant aux opérateurs des pelles de changer rapidement d’accessoire.

En 1998, Bobcat lance les chargeuses de la série G, qui mettent davantage l’accent sur le confort de l’opérateur. Les nouvelles cabines sont équipées de la climatisation, d’un espace accru au niveau des coudes, de meilleurs sièges et d'un tableau de bord perfectionné. Le nouveau système Power Bob-Tach hydraulique offre également aux opérateurs le luxe de pouvoir changer d'accessoire par simple pression sur un bouton.

Apparition des chenilles, un demi-million de chargeuses vendues

En 1999, Bobcat lance sa première chargeuse compacte sur chenilles. La chargeuse 773 devient la plus populaire de sa génération et l’édition 773 Turbo 500K de 2001 célèbre la cinq cent millième chargeuse Bobcat.

Ajout des télescopiques à la famille Bobcat

En 2000, Bobcat Company rachète Sambron S.A., un fabricant français bien établi de télescopiques basé à Pontchâteau, dans le nord-ouest de la France. Sambron est l’une des sociétés fondatrices de la catégorie des télescopiques.

La même année, Bobcat modernise sa gamme de pelles compactes avec la série D, en se concentrant sur la facilité de fabrication et la réduction des coûts, tout en conservant le système X-Change. Trois ans plus tard, la série G devient la première du secteur à ajouter la climatisation.
La A220, lancée en Europe en 2001, est la première chargeuse compacte au monde à combiner les quatre roues directrices et la contre-rotation.

En 2006, la gamme de chargeuses est entièrement refondue avec la série M et le lancement de la S650 (cinématique de levage verticale) et de la S630 (cinématique de levage radiale). Le design caractéristique de la cabine déportée vers l’avant (« cab-forward ») améliore la visibilité tandis que la cabine de l’opérateur étanche et pressurisée garantit un environnement de travail plus propre, un meilleur éclairage et des instruments électroniques de pointe.

En 2006, Bobcat lance sa première mini-pelle conçue et fabriquée en Europe : le modèle 319.

Investissements dans la région EMEA et arrivée de Doosan

En 2007, Bobcat ouvre une nouvelle usine de fabrication et un centre de formation à Dobris, en République tchèque, ainsi qu’une nouvelle installation logistique pour les machines et les pièces à Puurs, en Belgique. En même temps, la chargeuse S100 est lancée. C’est la première machine Bobcat à être à la fois conçue et fabriquée en Europe. La même année, Bobcat lance son télescopique innovant T2250 en Europe.

La vente de la société Bobcat à Doosan Infracore est annoncée en juillet 2007. À l’époque, on compte plus de 170 concessionnaires en Europe, au Moyen-Orient et en Afrique (région EMEA). La même année, le premier établissement de Bobcat au Moyen-Orient ouvre ses portes à Dubaï, aux Émirats arabes unis.

En 2008, Bobcat fête le 50e anniversaire de la chargeuse compacte et fabrique sa 750 000è chargeuse. En 2012, Bobcat fête 25 ans de succès sur le marché des pelles compactes et l'année suivante, les 50 ans de l'usine de télescopiques Bobcat de Pontchâteau.

Un million de chargeuses Bobcat

En 2014, des éditions spéciales des chargeuses S650 et T650 sont fabriquées pour commémorer la millionième chargeuse Bobcat.

Investissement dans la recherche et le développement dans la région EMEA

En 2015, Bobcat ouvre le nouveau Centre d’innovation à Dobris, un centre européen d’ingénierie d’excellence qui fait office de centre de R&D expert pour toutes les équipes d’ingénierie de Doosan Bobcat à travers la région EMEA. Un nouveau Centre de distribution de pièces détachées pour les produits Bobcat ouvre également ses portes à Dubaï.
En 2015, Bobcat lance les nouveaux télescopiques rotatifs de génération EVO et en 2016, une nouvelle gamme de chargeuses-pelleteuses est lancée au Moyen-Orient et en Afrique.

Des gammes de télescopiques de nouvelle génération pour la construction et l’agriculture sont également lancées, portées par une nouvelle garantie de trois ans.

Redéfinition des normes de l’industrie pour les mini-pelles

Les pelles compactes de la série R de 2-4 tonnes développées au Centre d’innovation de Dobris sont lancées lors du salon Intermat 2018.

Jemylia Raimbault, Senior Marketing & Training Director EMEA, a commenté : "Sur les 6 dernières décennies, les produits Bobcat ont évolué de façon spectaculaire et nous proposons aujourd'hui une large gamme de chargeuses, mini-pelles et télescopiques. Dans l'ensemble de sa gamme, les produits Bobcat partagent le même ADN : ils sont tous robustes, agiles et polyvalents - conçus pour les opérateurs exigeants, prêts à effectuer des tâches difficiles."

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