Bobcat se enfrenta a condiciones extremas en su entorno natural

Publicado: 26 de abril de 2021

Con un pueblo a 2300 metros en el corazón de los Alpes franceses, Val Thorens es la estación de esquí y deportes de invierno más alta de Europa. A esta altitud, las temperaturas son inferiores a cero durante al menos seis meses del año. El termómetro puede bajar hasta –39 °C. También nieva a menudo, y mucho (una media de 6 a 8 metros al año), y el viento puede soplar muy fuerte (a veces a más de 100 km/h). En estas condiciones, solo los animales más duros de pelar logran sobrevivir. La retirada de la nieve, la construcción de carreteras y el mantenimiento del sistema vial requieren máquinas robustas, fiables, compactas y maniobrables. Para satisfacer estos requisitos inusuales y complementar su flota de máquinas adaptadas a las montañas, el departamento técnico de la ciudad eligió en enero una cargadora compacta Bobcat S100.

Todo empezó por una sólida asociación con distribuidores franceses

Para la entrega de una de las cargadoras más compactas de la cartera de Bobcat ITT Mach 10, el distribuidor Bobcat trabajó en asociación con SD MAT, un distribuidor de Doosan. Juntos ya habían entregado una cargadora compacta Bobcat S450 equipada con una turbina quitanieves para Courchevel, que, junto con las estaciones de Méribel, Les Ménuires y Val Thorens, forma parte de la zona de esquí de los 3 Valles, conocida mundialmente por sus 600 km de pistas.

«Esta cargadora compacta S100 está equipada con una turbina quitanieves Bobcat de 1,5 metros de ancho, un cucharón y una horquilla. Se ha equipado para responder a las exigencias del trabajo en alta montaña, con una cabina cerrada y calefactada, lo que es muy raro en este modelo», dice Jéremy Moulin de ITT Mach 10 (International Trucks & Tractors).

Condiciones extremas que solo puede afrontar un animal duro de pelar

La cabina (normalmente equipada con mandos de pie/mano en esta gama de cargadoras compactas) se ha transformado de fábrica con un doble mando manual/joystick para mayor comodidad y precisión. En invierno, los operarios llevan zapatos gruesos para resistir el frío, que no son prácticos para manejar los pedales.

La cargadora también está equipada con una línea hidráulica especial, con una trenza de cables eléctricos resistente al frío que alimenta la turbina quitanieves Bobcat para quitar la nieve. La turbina dirigible permite descargar la nieve hasta 15 metros en cualquier dirección.

Desde su entrega en enero de 2021, Yann Oget, director técnico de la estación de esquí de Val Thorens, la ha conducido personalmente. «Siempre soy el primero en probar las máquinas para llevarlas al límite. Esto me permite evaluar los puntos fuertes y débiles de cada equipo, adaptarlos y equiparlos mejor si es necesario, y luego formar a los técnicos de mi equipo. Esta cargadora compacta S100 es robusta, cómoda, compacta y muy maniobrable. Nos permite lleva a cabo los trabajos de retirada de nieve, especialmente para las aceras y pasos de peatones más estrechos que requieren una gran precisión.»

Experto en condiciones extremas

Yann Oget, residente en la estación desde 1995 y jefe de los servicios técnicos de Val Thorens desde 2001, lleva más de 25 temporadas aquí. Ha pasado por todas las pruebas y tribulaciones hasta esta temporada 2020/21, marcada por la pandemia del coronavirus y el cierre de los remontes. En invierno coordina un equipo de 21 técnicos asignados a tiempo completo a la retirada de nieve y al mantenimiento de las carreteras y calles de la estación. La temporada de invierno aquí es muy larga, dura fácilmente siete meses, desde octubre hasta finales de abril o principios de mayo. «Nuestro trabajo depende realmente del clima. Todas las noches dedico al menos una hora a analizar los datos meteorológicos en detalle. Esto es lo que guía el plan de trabajo del día siguiente. En pleno invierno, la acumulación de nieve puede alcanzar entre ocho y nueve metros en la estación.»

El servicio técnico de Val Thorens cuenta con 7 personas durante todo el año y hasta 21 personas del 1 de noviembre al 12 de mayo, entre los que se encuentran 9 operarios de carretera (personas encargadas de la limpieza de las carreteras y la retirada manual de la nieve) y 10 conductores de máquinas y camiones. Los servicios técnicos disponen de 1 camión arenero, 7 cargadoras de 20 a 25 toneladas para agrupar la nieve en montículos, que luego son retirados por los camiones. Y una turbina quitanieves y 2 camiones, también llamados 8*4, capaces de contener hasta 20 metros cúbicos de nieve, sabiendo que un cucharón de la cargadora, con el contenedor arrastrado por delante, representa entre 4 y 5 metros cúbicos de nieve.

Se necesita un animal duro de pelar...

Construido únicamente en una ladera con desniveles a veces importantes, el municipio de Val Thorens no ocupa más de cuatro kilómetros cuadrados (4 km²). El plan urbanístico está pensado al centímetro. Aquí no hay se desperdicia ni un metro. La estación acoge hasta 26 000 personas cada semana durante la temporada alta, una población en continuo movimiento. La gente sube (para la semana, el fin de semana o el día). El tráfico debe ser fluido en todo momento y en cualquier condición. La cargadora Bobcat S100, con neumáticos equipados con cadenas, permite limpiar la nieve rápidamente y abrir los pasos de peatones en el laberinto de la estación. Se trata de un trabajo esencial para mantener la estación de esquí en funcionamiento.

En Val Thorens, todos los alojamientos de la estación se encuentran a pie de pistas. La retirada de la nieve consiste en retirar la nieve de los alrededores de las casas, las carreteras y los pasos. El exceso de nieve se evacua en camiones a zonas de almacenamiento fuera de la estación.

«No tenemos derecho a equivocarnos. La calidad de la recepción de los visitantes es, ante todo, el acceso y la circulación de personas y vehículos. Val Thorens también tiene la particularidad de ser una estación semipeatonal en la que los coches pueden circular pero no aparcar fuera de los aparcamientos», añade Yann Oget. Las carreteras son muy anchas (más de 10 metros) para permitir que los coches y decenas de autobuses se crucen fácilmente, así como los camiones y las grandes máquinas quitanieves. «La versatilidad de las herramientas para quitar la nieve es cada vez más demandada e imprescindible. Es esta versatilidad la que nos ha llevado a completar nuestra flota con este modelo de cargadora compacta Bobcat S100.»

...para cumplir con la nueva estrategia de retirada de nieve

Yann Oget explica que la estación ha adoptado una nueva estrategia de retirada de nieve basada en métodos canadienses durante los últimos cuatro años, con una retirada de nieve en el momento adecuado. La carga y posterior retirada de la nieve directamente en camión optimiza el tiempo de trabajo tanto del equipo como de las máquinas. «Al final, vamos el doble de rápido por tres veces menos dinero y recogemos tres veces más nieve que la mayoría de las estaciones. La cargadora compacta Bobcat S100 nos permite realizar este exigente trabajo».

Los días son especialmente duros, cuando suena el despertador a las 4 de la mañana, reunión a las 4:50 en el centro de retirada de nieve para un café rápido y una reunión informativa para todos. La salida se realiza a las 5 de la mañana, ¡cada uno con su máquina y su sector! La limpieza de la nieve se lleva a cabo durante todo el día hasta las 17:00 horas, con un descanso de una hora al mediodía.

Por supuesto, si nieva todos los días, este horario se convierte en diario, excepto el sábado, el día de las llegadas. Hay que prever una salida a las 4 de la mañana y un final de jornada que puede llegar hasta las 10 de la noche, o incluso más si es necesario. «Mientras haya turistas en la carretera, debemos estar presentes para garantizar la retirada de la nieve. », dice Yann Oget. Y cuando la nieve se va (nunca por mucho tiempo), las misiones varían entre la limpieza y el mantenimiento de las máquinas y los edificios comunales.

Nombre y funciones de las personas mencionadas:

  • Yann Oget, Val Thorens, jefe de los servicios técnicos de Val Thorens (Ayuntamiento de Belleville)
  • Jeremy Moulin./strong>, ITT Company (International Trucks & Tractors), Mach10 - distribuidor de Bobcat
  • Eric Broisier, SD MAT - distribuidor de Doosan (Savoiet y Haute Savoie)