China
Middle East and Africa
North America
Russia & CIS
South and Southeast Asia

Bobcat – Een ongeëvenaarde geschiedenis van 60 jaar

Posted: 27/04/2018

Bobcat – Een ongeëvenaarde geschiedenis van 60 jaar

60th anniversary

Dit jaar viert Bobcat de 60e verjaardag van de lader en een ongeëvenaarde, zestigjarige geschiedenis op de wereldwijde markt voor bouwmaterieel. 

Het verhaal begon in 1958, toen Melroe Manufacturing Company, de voorloper van Bobcat Company, een compacte voorlader introduceerde die al snel werd doorontwikkeld naar de M-400, de eerste echte schranklader ter wereld. De M-400 werd opgevolgd door de M-440 en in 1962 koos Melroe wat het wereldberoemde ‘Bobcat’ merk zou worden voor de M-440 lader. Het succes daarvan creëerde de wereldwijde industrie voor compact materieel die we vandaag de dag kennen.

In de zestig jaar daarna waren er nog veel meer evoluties, maar één ding bleef: Bobcats inzet voor de allerhoogste kwaliteit, vakmanschap en innovatie waarmee we onze positie als wereldleider hebben weten te handhaven, met als resultaat dat één op de twee momenteel verkochte schrankladers van Bobcat komt. Bobcat-producten hebben de manier waarop in de wereld wordt gewerkt veranderd en heden ten dage zijn het merk Bobcat en de invloed ervan sterker dan ooit tevoren.

In 2018 bestaat het aanbod compacte laders die Bobcat gedurende de afgelopen 60 jaar heeft ontworpen uit schrankladers, compacte rupsladers en laders met vierwielbesturing. Deze blijven de markt domineren en kunnen, samen met meer dan 100 aanbouwdelen, aan de wensen van alle klanten voldoen.

In dit jubileumjaar delen wij trots de tijdlijn van innovaties en evenementen van de afgelopen 60 jaar die hebben bijgedragen aan het tot stand brengen van de Bobcat-geschiedenis. Een deel van deze geschiedenis bestond uit uitbreiding, om een compleet assortiment compacte producten aan te kunnen bieden. Bobcat begaf zich meer dan 30 jaar geleden op de markt van compacte graafmachines, en heeft daarnaast 55 jaar ervaring met verreikers (met de overname van Sambron). Het bedrijf is deze producten blijven uitbreiden en ontwikkelen, zodat Bobcat nu met trots een volledige lijn compacte graafmachines en verreikers aanbiedt, die aan dezelfde strenge interne eisen qua betrouwbaarheid en productiviteit beantwoorden die Bobcat aan de laders stelt.

Het begin

In 1958 kocht Melroe Manufacturing de rechten op een 3-wielige compacte lader van Louis en Cyril Keller en bracht de zelfaangedreven M-60 lader op de markt. In 1959 werd de M-200 geïntroduceerd, een driewielig model aangedreven door een 12,9-pk-motor.

Het M-400 model met vierwielaandrijving, geïntroduceerd in 1960, was 's werelds eerste echte compacte schranklader. Er zijn ongeveer 200 eenheden gebouwd.

De geboorte van Bobcat

In 1962 nam Melroe het merk Bobcat aan voor zijn machines, ter ere van het 'stoere, snelle en behendige' dier. De eerste Bobcat-schranklader, de M-440, verbeterde zijn baanbrekende voorganger door een 15,5-pk, 2-cilinder Kohler-motor toe te voegen, met een nominale capaciteit van 500 kg.
 
De eerste Bobcat schrankladers arriveerden in Europa in 1963. In 1969 werd het bedrijf gekocht door Clark Equipment Company.

Uitbreiding van laders, start van Bobcat minigraafmachines

In 1970 werden verschillende belangrijke innovaties geïntroduceerd, waaronder het Bob-Tach snelwisselsysteem voor aanbouwdelen, de ROPS (Rollover Protection Structure)-machinebeveiliging en het M-970-model, de eerste schranklader met hydrostatische aandrijving.

In 1972 werd het M-610-model met een Wisconsin-gasmotor geïntroduceerd en dit bleef de komende 10 jaar het populairste Bobcat-model. Aan het einde van zijn levensduur was het echter duidelijk dat de branche afstand nam van koppelingsladers en overstapte naar dieselmotoren.

In 1982 introduceerde Bobcat de 40-serie laders, en vooral het 743-model werd al snel 's werelds populairste product in zijn klasse. Bobcat werd steeds populairder dankzij een bewuste poging van het bedrijfsmanagement om te voorkomen dat de prijzen zouden stijgen en functies zouden verdwijnen, wat een aanzienlijk marktvoordeel bleek te zijn in de economische recessie van de vroege jaren tachtig.

In 1986 breidde Bobcat hun productassortiment uit met compacte graafmachines. De Bobcat 56 was het eerste model, en werd geproduceerd met een overzeese partnersamenwerking. In 1990 ontwikkelde Bobcat dan de eerste compacte graafmachine in Bismarck, North Dakota in de Verenigde Staten – de Bobcat 220. 

In 1990 introduceerde Bobcat de nieuwe model 753/853-laders van de 50-serie met het innovatieve BOSS elektronische bewakings- en diagnosesysteem, tweewegskoeling en enkele kantelcilinders. Bobcat introduceerde het X-Change-systeem in 1996, zodat machinisten op graafmachines snel van aanbouwdeel konden wisselen.

In 1998 lanceerde Bobcat de laders van de G-serie, met meer aandacht voor het comfort van de bestuurder. De nieuwe cabines waren uitgerust met airconditioning, meer bewegingsruimte, verbeterde stoelen en betere instrumentatie. Het nieuwe hydraulische Power Bob-Tach-systeem bood bestuurders de luxe om aanbouwdelen met een druk op de knop te verwisselen.

Toevoeging van rupsbanden, half miljoen laders verkocht

In 1999 lanceerde Bobcat zijn eerste compacte rupslader. De 773-lader werd de populairste uit zijn tijd en de 773 Turbo 500K-editie uit 2001 vierde de mijlpaal van de productie van de vijfhonderdduizendste Bobcat-lader.

Toevoeging van verreikers aan de Bobcat-familie

In 2000 kocht de Bobcat Sambron S.A., een gevestigde Franse fabrikant van verreikers in Pont-Château, in het noordwesten van Frankrijk. Sambron was een van de grondleggers van de categorie verreikers.

In hetzelfde jaar vernieuwde Bobcat zijn lijn compacte graafmachines met de D-serie, met de nadruk op maakbaarheid en kostenreductie, terwijl het X-Change-systeem behouden bleef. Drie jaar later was de G-serie de eerste in de branche die airconditioning toevoegde. 
De A220, in 2001 geïntroduceerd in Europa, was 's werelds eerste compacte lader die vierwielbesturing met schrankbesturing combineerde.

In 2006 werd het laderassortiment volledig vernieuwd met de M-serie, met de introductie van de S650 (verticaal hefpad) en S630 (radiaal pad). Het opvallende "cab-forward"-ontwerp verbeterde het zicht, terwijl de afgedichte en onder druk staande cabine voor een schonere werkomgeving, betere verlichting en de nieuwste elektronische instrumenten zorgde.

In 2006 lanceerde Bobcat zijn eerste in Europa ontworpen en gebouwde compacte minigraafmachine, model 319.

Investeringen in EMEA, de komst van Doosan

In 2007 opende Bobcat een nieuwe fabriek en trainingscentrum in Dobris, Tsjechië, en een nieuwe logistieke faciliteit voor machines en onderdelen in Puurs, België. Tegelijkertijd werd de S100-lader gelanceerd als eerste Bobcat-machine die volledig in Europa was ontworpen en geproduceerd. In hetzelfde jaar lanceerde Bobcat zijn innovatieve T2250-verreiker in Europa.

De verkoop van Bobcat Company aan Doosan Infracore werd aangekondigd in juli 2007. Op dat moment waren er meer dan 170 dealers in de regio Europa, het Midden-Oosten en Afrika (EMEA). Het eerste Bobcat kantoor in het Midden-Oosten werd datzelfde jaar in Dubai in de Verenigde Arabische Emiraten geopend.

In 2008 vierde Bobcat de 50e verjaardag van de schranklader en bouwde het bedrijf zijn 750.000e lader. In 2012 vierde Bobcat 25 jaar succes op de markt voor compacte graafmachines en in 2013 de 50e verjaardag van de Bobcat fabriek voor verreikers in Pont-Château.

Eén miljoen Bobcat-laders

In 2014 werden speciale edities van de S650 en T650 gebouwd om de productiemijlpaal van een miljoen Bobcat-laders te vieren.

EMEA-investering in Research and Development

In 2015 opende Bobcat het nieuwe Innovation Centre in Dobris, een Europees Engineering Center of Excellence, dat als een deskundig R&D-centrum voor alle Doosan Bobcat-engineeringteams in EMEA fungeert. Ook werd in Dubai een nieuw distributiecentrum voor Bobcat-onderdelen geopend.
In 2015 introduceerde Bobcat de nieuwe EVO-generatie van roterende verreikers en in 2016 werd een nieuw assortiment graaflaadmachines voor markten in het Midden-Oosten en Afrika geïntroduceerd.

Er werden ook nieuwe-generatie verreikerseries voor de bouw en landbouw gelanceerd, ondersteund door een nieuwe garantie van drie jaar.

Herdefiniëren van de MEX-industriestandaard

Op Intermat 2018-beurs worden de nieuwe 2-4-tons R-serie compacte graafmachines geïntroduceerd, die ontwikkeld zijn in het Dobris Innovation Center.

Jemylia Raimbault, Senior Marketing & Training Director in EMEA merkt op: “De Bobcat producten zijn de laatste 60 jaar drastisch geëvolueerd, en vandaag zijn we dan ook trots een volledig aanbod aan laders, mini graafmachines en verreikers te kunnen aanbieden. Doorheen de hele reeks en alle Bobcat producten, stroomt hetzelfde DNA: ze zijn allemaal sterk, veelzijdig en wendbaar – ze zijn gebouwd voor veeleisende gebruikers en klaar om elke klus te klaren.”